Astronomii au identificat ceea ce pare a fi prima Lună detectată în afara sistemului nostru solar, un gigant gazos de mărimea planetei Neptun, care nu seamănă cu nicio Lună cunoscută până în prezent. Ea orbitează o planetă gazoasă mult mai mare decât Jupiter.

Descoperirea a fost detaliată miercuri în jurnalul Science Advances, iar oamenii de ştiinţă s-au arătat surprinşi nu doar de faptul că aceasta demonstrează existenţa Lunilor în alte regiuni ale spaţiului - cercetătorii au ştiut că este doar o problemă de timp până când va fi găsit un astfel de satelit într-un alt sistem solar - ci şi de cât de diferită este această Lună de cele aproximativ 180 din sistemul nostru solar.

''Este mare şi neobişnuită, după standardele din sistemul nostru solar'', a declarat profesorul de astronomie de la Universitatea Columbia din Statele Unite, David Kipping.

Lunile din sistemul nostru solar sunt în exclusivitate corpuri astronomice cu o suprafaţă stâncoasă sau îngheţată. Exo-Luna proaspăt descoperită şi planeta pe care o orbitează - cu o dimensiune de câteva ori mai mare decât cea mai mare planetă din sistemul nostru solar, Jupiter - sunt ambele gazoase, formând astfel o pereche neaşteptată.

Potrivit lui Kipping şi a coautorului studiului, Alex Teachey, absolvent al Universităţii Columbia, observaţiile realizate de ei cu ajutorul telescopului Hubble şi al telescopului Kepler al NASA au oferit prima dovadă clară a prezenţei unei exo-Luni.

Totuşi, ei au precizat că descoperirea va putea fi confirmată prin alte observaţii realizate cu ajutorul telescopului Hubble, în luna mai a anului viitor.

Exo-Luna este exponenţial mai mare în comparaţie cu cea mai mai mare Lună din sistemul nostru solar. Satelitul lui Jupiter, Ganymede, are un diametru de circa 5.260 de kilometri.

Dimensiunea exo-Lunii este asemănătoare cu cea a planetei Neptun, cea mai mică dintre cele patru planete gazoase din sistemul nostru solar, cu un diametru de aproximativ 49.000 de kilometri.

Exo-Luna şi planeta sa (Kepler-1625b) orbitează în jurul stelei Kepler-1625, o stea similară din punct de vedere al temperaturii cu Soarele nostru care este, însă, cu circa 70% mai mare.

Exo-Luna, denumită Kepler-1625b-i, potrivit sciencemag.org, se deplasează pe o orbită aflată la circa 3 milioane de kilometri de planeta sa. Masa satelitului este de circa 1,5% din cea a planetei sale.

Kipping şi Teachey s-au bazat în această descoperire pe metoda de studiu ''tranzit'', cu care au fost descoperite până în prezent aproape 4.000 de planete situate în afara sistemului nostru solar, numite exo-planete.

Dimensiunea şi compoziţia gazoasă ale exo-Lunii pun la îndoială actualele teorii privind modul de formare al Lunilor.

Sursa: Agerpres

Foto: The Independent/Dan Durda