Twitter poate "influenta cursul dezbaterii nationale", apreciaza Zach Green, directorul firmei de studii media 140Elect, care ofera consiliere politicienilor cu privire la utilizarea Twitter.

"Twitter poate injecta un mesaj in dezbaterea nationala si poti sa iti exprimi opinia in aceasta privinta inainte sa apara vreun articol de presa", declara Green pentru AFP. "Poti intra, de asemenea, intr-o dezbatere nationala, pentru ca Twitter permite candidatilor sa se adreseze oamenilor direct", continua el.

In opinia lui Tony Fratto, un fost purtator de cuvant al Casei Albe in timpul presedintiei lui George W. Bush si directorul firmei de consultanta Hamilton Place Strategies, Twitter poate face diferenta. "A permis echipelor electorale sa se adreseze unui numar maxim de oameni foarte repede si ieftin", explica el pentru AFP.

"Nu numai ca poti sa adresezi un mesaj unor milioane de oameni, dar poti totodata sa raspunzi foarte repede unor acuzatii. Inainte trebuia sa creezi un mesaj pentru televiziune sau sa scrii un comunicat de presa", aminteste Fratto.
"Cu Twitter, imediat ce apare o critica sau o publicitate negativa, poti raspunde imediat si-i poti determina pe sustinatorii tai sa reactioneze" adauga el.
Presedintele democrat Barack Obama il domina, de departe, pe rivalul sau republican pe Twitter, cu 18,7 milioane de abonati, fata de mai putin de 900.000 cati are Mitt Romney.

Obama posteaza de zece ori mai multe mesaje pe Twitter decat Romney. Insa mesajele acestuia din urma sunt cel mai adesea impartasite si retransmise, ceea ce sugereaza ca sustinatorii sai sunt mai "motivati", remarca Green.
Jeanette Castillo, profesor specialist in mediae digitale la Universitatea din Florida, va studia importanta retelelor sociale pe Internet. "Va fi interesant de observat pana la ce punct mobilizeaza oamenii", apreciaza ea.

Twitter a aparut abia in 2008 si a avut un impact limitat, potrivit lui Castillo. Avea putini utilizatori, indeosebi tineri, si nu era atat de important ca presa.

Insa, in prezent, Twitter joaca un rol major in "dezbaterea nationala", avand in vedere valul de proteste de dupa declaratiile unui congresman asupra "violului veritabil" si de dupa asainarea, in urma cu cateva luni, a tanarului de culoare Travyon Martin, a subliniat ea.

"Twitter este o platforma foarte democratica", adauga Castillo. "Face din ce in ce mai mult parte din peisaj si poate influenta presa traditionala", este ea de parere.

In opinia lui Fratto, Obama il "domina complet in 2008" pe republicanul John McCain, in timp ce echipa lui Romney, in 2012, "are o strategie de comunicare digitala foarte sofisticata".

Presedintele posteaza mesaje mai des, insa acestea sunt scrise la persoana a treia. "Trebuie transmise mesaje mai des, care sa isi faca auzita vocea", sugereaza el.

Potrivit Centrului de cercetare Proiectul pentru Excelenta in Jurnalism (PEJ), echipa Obama "domina" in comunicarea digitala, in special pe Twitter, pe care il utilizeaza pentru a se adresa unor grupuri bine conturate, si anume membrilor comunitatii hispanice si femeilor.

In opinia directorului PEJ, Tom Rosenstiel, "utilizarea tot mai intensa a digitalului nu inseamna mai multe voturi, ci, ca din punct de vedere istoric, candidatii care au utilizat progresul tehnic au avut un avantaj".

"Odata cu recurgerea la radio de catre Frank Roosevelt, la televiziune de catre John F. Kennedy si campaniile de comunicare ale lui Ronald Reagan in era satelitilor, acesti candidati au sugerat ca utilizarea rapida a progreselor tehnice este marca unei noi generatii de lideri, mai cuplati la tara", subliniaza raportul Pew.