Un pocal din perioada Imperiului Roman ar putea demonstra ca nanotehnologia a fost inventata cu mai bine de un mileniu si jumatate. Misterioasa cupa Lycurgus isi schimba culoare in functie de directia din care provine lumina.

Obiectul, expus la British Museum din Londra, este facut din materiale de dimensiuni atomice si moleculare, ceea ce ii face pe cercetatori sa creada ca vechii romani dispuneau de tehnologia care acum este folosita in diagnoza sau in identificarea bombelor chimice in aeroporturi.

Pocalul Pycurgus dateaza din secolul IV d.Ch. si ar proveni din Roma. Pe el se afla o scena din mitologia greaca: regele Lycurgus este "inlantuit" de vita de vie ca pedeapsa pentru comportamentul sau.