Competitivitatea apare la varste mai fragede decat s-a crezut pana acum. Daca pana la 3 ani copiii isi doresc parteneri de joaca, parteneri pe care ii ajuta, de la varsta de 4 ani apare spiritul de competitie, cei mici apeland la tot arsenalul din dotare ("smecherii" mai mult sau mai putin acceptate) pentru a castiga.

O echipa de cercetatori britanici si austrieci au studiat 71 de copii cu varsta cuprinse intre 3 si 5 ani, cei mici fiind pusi in diverse situatii in care le sunt puse la incercare competitivitatea si ideea de ajutorare a celor din preajma.

JOcurile la care au participat cei mici arata clar "departajarea" unora fata de ceilalti, mai ales pe criterii de varsta. Daca pana la 4 ani exista o vaga idee de competitie, in fata ei primand prietenia si ajutorul, dupa aceasta varsta, cei mici se gandesc tot mai mult sa "le ia fata" celor din preajma, de cele mai multe ori fara "a juca cinstit".