Sub stratul gros de gheata se afla un imens rift, similar Marelui Canion din Statele Unite.

Are o adancime de 1,5 km, o latime de 10 km si o lungime de cel putin 100 km, insa este posibil sa se intinda si in mare, spun cercetatorii care l-au descoperit.

Canionul a fost botezat Riftul Ferrigno, pentru ca se afla sub ghetarul Ferrigno, la o adancime de 1 km.

Existenta acestei uriase sparturi in scoarta terestra ar putea explica de ce in aceasta regiune gheata se topeste foarte repede, declara Robert Bingham, cel care a descoperit canionul.

Geologii cred ca acest rift s-a format in urma cu zeci de milioane de ani, cand in Antarctica nu exista gheata.

Cercetarile vor continua, pentru ca expertii sa intelegea modul in care acest rift influenteaza topirea ghetii din zona de vest a Antarcticii, care este responsabila cu 10% din cresterea nivelului marilor.