Turismul spatial a mai facut un pas inainte: prima racheta a companiei private Virgin Galactic a reusit urce pana la altitudinea de 25.000 de metri in doar 20 de secunde, viteza atinsa fiind de 1,43 Mach. Nava a reusit sa reintre in atmosfera Pamantului, ajutata fiind de o tehnologie numita "sistemul pana".

SpaceShipTwo (SS2) a ajuns la 15.000 de metri cu ajutorul navei cargo WhiteKnightTwo dupa care, odata ce si-a pornit motoarele, a reusti sa ajunga in stratosfera. Performanta este considerata una notabila pentru o companie privata care tinteste spre spatiu.

Richard Branson, proprietarul companiei, a prezentat racheta in urma cu doi ani si jumatate, pretul pentru un zbor cu aceasta fiind 250.000 de dolari. In ciuda pretului, 600 de persoane si-au aratat interesul de a zbura (adica au si platit biletul).

Iata materialul de prezentare al SS2: