Oamenii de stiinta britanici au lucrat din greu pentru a termina la timp un vehicul spatial care va revolutiona astronomia: misiunea ei este de a stabili locul pe o harta 3D a peste un miliard de stele. Sonda de cercetare va fi purtata pana pe orbita de o racheta Soyuz care va decola din Guyana Franceza pe 19 decembrie.

Misiunea va dura 5 ani si se asteapta ca in cursul desfasurarii sale sa fie descoperite ate zeci de mii de corpuri ceresti necunoscute. Stelele pe care Gaia urmeaza sa se localizeze sunt toate din Calea Lactee.

Vehiculul va opera la o distanta de 1.500.000 de km de Terra, plasarea fiind considerata perfecta pentru a observa cu atentie Universul. In timpul rotatiilor cu viteza mica, doua telescoape vor cerceta fiecare ungher, imaginile fiind inregistrate de cel mai puternic aparat foto digital trimis in spatiu.