Una dintre misiunile roverului Curiosity este a vedea daca exista sau daca a existat viata pe Marte. Roverul poate detecta cu ajutorul laserului urmele de metan, a carui prezenta este justificata de existenta unor organisme vii.

Curiosity a efectuat primele experimente, cele mai sensibile realizate vreodata, de identificare a gazului. Primele teste din atmosfera martiana au fost de existenta redusa a urmelor urme de metan sau rezultate zero.

Lipsa metanului pe Marte ar putea fi justificata de distrugerea acestuia de catre alte gaze precum clorul sau de catre furtunile de praf, a declarat vineri cercetatorului Sushil Atreya, citat de NPR.